ANJA ARONWSKY CRONBERG

The Journal of Sartorial Matters

Anja Aronowsky Cronberg

Svenske Anja Aronowsky Cronberg er kandidat i ”History of Design” fra Royal College of Art i London og har tidligere arbejdet for ACNE Paper i Stockholm. Hos ACNE opstod idéen om at starte sit eget magasin ”Vestoj”, som er et banebrydende koncept, hvor en kritisk og tankevækkende tilgang til mode er comme il faut, og reklame er bandlyst. For at forfølge sin mission opgav Anja det lokale skandinaviske modemiljø for at bosætte sig i Paris. Her mødte FashionFladen hende til en snak om udfordringer ved at starte sit eget op fra bunden, om Vestojs ideal og mission og om hvorfor, det er vigtigt, at der findes et modemedie, som ikke arbejder med reklame


– Af Pernille Hammershøj Madsen,  første del af interviewet 


Hvordan opstod idéen til at starte dit eget magasin?
Det hele startede på mit tidligere job for ACNE Paper i Stockholm. Selvom vi på ACNE Paper skrev meget længere artikler, end hvad man normalt gør i modejournalistik, så syntes jeg, at publikationen dedikerede alt for meget tid til ikke-modeorienterede emner. Ligesom mange andre uafhængige modepublikationer, skrev vi om mange forskellige emner, og således kunne vi skrive om alt fra en bestemt filosof eller arkitekt til en ny skuespiller. Jeg syntes, der var et behov for en publikation, der tog sig selv seriøst, og som udelukkende beskæftigede sig med mode, og jeg følte et behov for at skrive om dét emne, jeg kendte og vidste mest om; moden. ACNE Paper var ikke platformen til at gøre disse ting, da de har en helt anden agenda, og jeg syntes ikke, jeg kunne finde noget sted, der arbejdede med mode på den måde, jeg gerne ville. Jeg ville gerne arbejde med mode på en måde, der ikke kun handlede om modeindustrien, men som omfavnede alle aspekter af mode og beklædning.
Hvordan begyndte du, og hvilke udfordringer mødte du?
Det første nummer af Vestoj blev til, mens jeg boede i Stockholm og stadig arbejde for ACNE Paper. Jeg fandt dog hurtigt ud af, at jeg var nødt til at flytte, hvis jeg ville have det til at fungere. Ligesom København er Stockholms modescene meget lokal, og det er ikke lige stedet, hvor branchefolk kommer forbi på forretningsbesøg eller lignende. Med mit fundraising-budget havde jeg ikke penge til ofte at flyve til Paris eller London, som det kræver, når man vil starte et projekt som Vestoj op. Derfor flyttede jeg selv til Paris, fordi jeg ville være et sted,  hvor moden er en del af det kulturelle landskab og et sted, der regnes for én af verdens modemetropoler.
Der vil altid være mange praktiske udfordringer forbundet med at starte en ny publikation op. Hvordan finder du for eksempel ud af, hvordan distributionen af magasinet skal fungerer? Man må lære alting fra bunden, og sådanne udfordringer arbejder jeg stadig på. En anden udfordring er hvordan, du får det til at fungere finansielt. De første par udgaver af Vestoj fundraisede jeg fra nummer til nummer. I dag er Vestojs finansielle situation sikret, fordi jeg er ansat af London College of Fashion, og de støtter os økonomisk. Samarbejdet med skolen giver os desuden lettere adgang til det fantastiske netværk af alle de ressourcer, skolen har i forhold til netværk af forskere og akademikere inden for mode og beklædning.
Med dine egne ord, hvad er Vestojs mission?
Som jeg allerede har sagt, så syntes jeg, at der manglede en seriøs publikation, som turde være tankevækkende og reflekterende, og hvor kritisk modejournalistik spillede en stor rolle. Læseren måtte gerne føle sig udfordret, men måtte også gerne stille spørgsmål til sig selv om, hvorfor tøj er vigtigt – hvad mode er og kan gøre. Før jeg blev ansat på ACNE Paper, studerede jeg ”history of design” på Royal College of Art, og her blev jeg introduceret til en fantastisk mængde viden, men denne viden var rendyrket akademisk. Der manglede ligesom en bro mellem den praktiske side af skolens uddannelsestilbud og de mere akademisk-funderede modeuddannelser. Denne bro ville jeg gerne bygge for at hjælpe folk, der arbejder i modeindustrien til at forstå en mere akademisk tilgang til moden og vise versa.
Et andet meget vigtigt aspekt er, at Vestojs totalt afviser at arbejde med reklame. Dette aspekt er dét folk for det meste reagerer på, fordi det er så usædvanligt. Når du har reklame, kan du aldrig være i stand til at tale kritisk eller uafhængigt om et emne eller et specifikt brand, og det ville jeg ikke have var en hindring for Vestojs udfoldelse. Jeg syntes også, at det var vigtigt for modeindustrien at have sådan en kritisk stemme, der ikke behøvede bekymre sig om at miste en stor del af sin indtægt på grund af en kritisk artikel.


Sidste del af interviewet kommer op på bloggen om et par dage