HELMUT NEWTON

En supermodel fylder 60

Det første billede Peter Beard tog af Iman, 1975
Foto: Peter Beard / Peter Beard Studio, Art + Commerce  


I denne uge fylder Iman Abdulmajid 60 år. Vi tegner her et portræt af den afrikanske skønhed, der i 1975 indtog New York og gav de ariske modeller kamp til stregen. 
Da supermodellen Iman Abdulmajid blev opdaget af fotografen Peter Beard ændrede hendes liv sig. Den mørke skønhed, oprindeligt fra Somalia, flygtede med sin familie til Nairobi, hvor hun gik på universitetet da Peter Beard tog det førte billede af hende. Hurtigt fulgte visum til New York og et liv I fotografernes søgelys. Fotografer der ikke var hvem som helst. Richard Avedon og Helmut Newton var blandt dem, der har foreviget hendes yndefulde skikkelse, og Imans åndefulde personlighed inspirerede mange. Yves Saint Laurent dedikerede sin African Queen kollektion til hende, og i 1985 kunne man opleve Iman filmen i Out of Africa.

1979
Foto: Getty Images

Til Style.com fortæller Iman, at hendes første møde med USA var præget af oplevelsen af, at blive defineret ud fra hendes hudfarve:
All of a sudden I was a “black model.” And to me, that was like my “welcome to America” moment. I was not aware that that would be a way to describe somebody. I didn’t know that the color that you are would be the first description of who you are. It took me by surprise because, obviously, I’d just come from a 100 percent black country, so it was a different way of describing myself.

I 1970’erne var sorte modellers løn betydeligt dårligere end deres hvide kollegers. Iman krævede ligeløn, og med Peter Beards beskrivelse af hende som den smukkeste kvinde jeg nogensinde har set, havde hun industriens støtte til at gøre en forskel. Til Style.com udtaler hun, at hun mener mørke modeller stjæler for meget fokus fra tøjet, og derfor sjældnere bliver brugt. Men designerne er passive mener Iman, og i stedet for at selv at caste deres modeller, lader de agenter gøre det. Som i følge Iman, sommetider kan finde på at bestemme, at sorte modeller ikke er velkommen. En racistisk handling Iman sin karriere igennem har kæmpet for at ændre.

I selskab med Nelson Mandela, 1995
Foto: Bruce Weber / Condé Nast

Imans afrikanske rødder gør sig også gældende i hendes velgørende arbejde, hvor fokus primært er på kvinder og børn:
The charities I’m involved with are mostly centered on children and women, because being an African, I see how those are the two groups of people who are most affected. Civil wars—women and children don’t start them, men start them, and then women and children are the ones who fall through the cracks. (Style.com)
At Iman er engageret i, at ændre vilkårene for udsatte grupper afspejles også i hendes fremtidsplaner. Med sine 60 år, fortæller hun til Style.com, at hun oplever en stigmatisering af hendes aldersgruppe og en overdreven forherligelse af ungdommen. Dette agter Iman at skabe opmærksomhed omkring og gøre noget ved. Mon ikke det lykkes for hende? 

Med ægtemanden David Bowie, 1994
Foto: Irving Penn / Condé Nast